21 junio 2017

Si Cristiano se quiere ir, que se vaya

Cristiano Ronaldo se quiere ir del Real Madrid. La noticia saltó a finales de la pasada semana en la concentración de la selección portuguesa, y ha paralizado el mercado. El delantero luso está molesto y no se siente respaldado por el Real Madrid. El supuesto fraude y el ataque masivo de la prensa han sido razones suficientes para que el jugador no se sienta lo suficientemente 'arropado' por el club.

Lo considera algo injusto y va diciendo por ahí que le tratan como un delincuente. Estas palabras las pronunció por primera vez en Málaga tras ganar la Liga y sin que todavía se hubiera hecho pública la acusación del fraude de 14,7 millones de euros. Lo sospechaba y fue como un aviso. "Como me denuncien, me voy de España". Era una idea que le rondaba por la cabeza y que ahora filtra el diario portugués 'A Bola' para intentar hacer daño a no sé quién. Supongo que la Liga se resentiría de perder a un Balón de Oro y el daño deportivo al Real Madrid sería importante, aunque no hay que olvidad que ya existía un Madrid campeón antes de Cristiano y lo seguirá habiendo tras la marcha del portugués.

El caso es que el peor enemigo en este bombazo veraniego ha sido el propio ego de Cristiano Ronaldo. Hay que ponerlo en contexto: acaba de completar su mejor temporada, en la que ha ganado Liga y Champions League, es el máximo goleador de la competición europea, ha hecho goles en partidos decisivos en el tramo final de ambas competiciones, además venía de ganar la Eurocopa (primera para la selección lusa) el pasado verano... En fin, si tocarle el ego ya es peligroso cuando no es protagonista, es fácil imaginar cómo tiene que estar cuando es el favorito para ganar el próximo Balón de Oro. 

Pero realmente, ¿es una pataleta por la denuncia de la Fiscalía que le acusa de defraudador o una excusa barata para marcharse? Su 'calentón' es más que entendible. Sus abogados le dicen que todo está bien, que todo está en regla, que no pasa nada... y va la Fiscalía y le denuncia ante Hacienda, normal que esté moqueado. Pero que se mosquee con Jorge Mendes, su agente. Sus jugadores están metidos en líos con el fisco: Cristiano, Pepe, Falcao, Coentrão, Di María, Carvalho... hasta Mourinho acaba de ser acusado de haber defraudado a Hacienda 3,3 millones de euros en los ejercicios de 2011 y 2012. Que se cabree con sus abogados y asesores y no con Hacienda.

Abandonar el Madrid en estos momentos sería un error. Pero, utilizar el asunto de Hacienda como excusa para irse a otro equipo sería peor. Si se quiere ir que lo diga abiertamente sin utilizar como escudo a los diarios portugueses. Si se quiere marchar al Manchester United, al Manchester City, al Paris Saint-Germain o a China, que lo diga. Pero, que no jueguen con el Madrid, ni Mendes ni Cristiano.

Cristiano sabe que ir al PSG sería un paso atrás en su carrera futbolística, que no en lo económico. La liga francesa no tiene nivel competitivo ni acapara miradas en todo el mundo como la inglesa o la española. La figura de Cristiano Ronaldo perdería fuerza, y con ello sus activos publicitarios. Descartando esta opción de salida para CR7, al 'siete' blanco le quedan pocas alternativas ya que José Mourinho no quiere ver a Cristiano Ronaldo dentro de su nuevo proyecto en el United. Los dos portugueses 'enterraron' su relación durante los últimos meses del técnico de Setúbal en el banquillo blanco. No han resuelto sus diferencias y el verdadero objetivo de Mourinho sigue siendo Álvaro Morata.

Quitando al Manchester City de Guardiola (no se lo perdonarían en el United y la relación con el entrenador español tampoco es buena) y la liga China, pocos equipos podrían hacer frente a un traspaso que fácilmente superaría los 200 millones de euros. Así pues, Cristiano Ronaldo estaría casi obligado a dar marcha atrás en su ultimátum. Ahora tiene que pelear para demostrar su inocencia o pagar la multa correspondiente si es culpable, como ya ha hecho Di María.

07 junio 2017

Mbappé, le 'nouveau' Henry

Hace un año solo era conocido en la liga francesa, hoy es el jugador de moda del continente europeo. Con sus actuaciones ya ha llamado la atención de los grandes clubes. Es un futbolista diferente, con una enorme proyección que a sus precoces 18 años ha empezado a recibir comparaciones con el gran Thierry Henry.

Kylian Mbappé Lotti nació el 20 de diciembre de 1998 en Bondy, pequeña localidad de la región de Île-de-France (Francia). De padre camerunés y madre argelina, se formó en el equipo de su ciudad natal, el AS Bondy, donde lo entrenó Wilfried, su padre. Con 11 años el Chelsea le tentó, pero después, tras un breve paso por ese vivero de jugadores que es el Institut national du football de Clairefontaine, fichó por el AS Monaco FC en 2013, después de probar con el SM Caen y Stade Rennais FC. Allí, en Clairefontaine, lo descubrió Zidane cuando tenía 14 años y le invitó a ir a Madrid y entrenar en Valdebebas. "Lo viví como un niño que ve al jugador más grande de la historia de Francia llamándole. Fue honesto conmigo, tuvimos una gran conversación. Al final no me uní al Real Madrid porque quería seguir en mi país, no quería salir tan temprano. Elegí al Monaco y creo que hice una buena elección".

En Le Turbine, el área deportiva del equipo monegasco, subió al equipo filial tras firmar cuatro dobletes en cuatro partidos con el equipo sub-19 y sólo cinco encuentros después, los problemas con las lesiones de varios de los delanteros del equipo del Principado, hicieron que Leonardo Jardim subiese al primer equipo a su prometedor goleador, haciéndole debutar el 2 de diciembre de 2015 ante el SM Caen. Fue algo testimonial, ya que apenas dispuso de 5 minutos tras reemplazar a Fábio Coentrão en el minuto 88. Mbappé jugaría 11 partidos en total en la Ligue 1 de la temporada 2015-16, marcando su único gol el 20 de febrero de 2016 al ES Troyes AC, convirtiéndose en el jugador más joven (17 años y 62 días) en lograr un gol como profesional para el conjunto 'Rouge et Blanc'. Además, debutó en la Coupe de France, la Coupe de la Ligue y la UEFA Europa League, jugando un partido en cada competición, dando tres asistencias de gol en toda la temporada. Además se proclamó campeón de la Coupe Gambardella con el conjunto sub-19 al vencer en la final (3-0) al RC Lens en la que marcó 2 goles.

Esta temporada, la recuperación de Falcao y la presencia de Germain, junto a Guido Carrillo, como trío de delanteros abría la puerta a una posible cesión de Mbappé para disponer de más minutos, pero el temor a que una posible lesión les dejase en cuadro para la disputa de las cuatro competiciones de esta temporada, hizo que comenzara junto al resto de sus compañeros, disponiendo de sus primeros minutos en el debut del equipo en la Ligue 1. Poco a poco fue gozando de minutos y la pareja Falcao-Germain estaba funcionando a las mil maravillas. Sin embargo, ha sido en el mes de febrero cuando Mbappé ha explotado. Se hizo con el puesto de titular, dejando a Germain en el banquillo y se puso en el centro de todos los rumores sobre el interés de los grandes clubes del fútbol europeo gracias a un nuevo hat-trick (el primero lo anotó el 14 de diciembre de 2016 en la victoria por 7-0 sobre el Stade Rennais FC), este ante el FC Metz en la Ligue 1, unido a su decisivo gol en la victoria ante el Montpellier HSC una jornada antes y, sobre todo, sus dos goles en la eliminatoria ante el Manchester City (uno en cada partido), tantos decisivos para que su equipo haya eliminado a los hombres de Guardiola. Con 2037 minutos disputados, sus cifras goleadoras son espectaculares. En 44 partidos oficiales, Mbappé ha marcado 26 goles y ha dado 11 pases de gol a sus compañeros, promediando un gol en sus últimos 12 partidos. Además ha sido designado como mejor jugador joven de la liga francesa y fue incluido en el once ideal de la Ligue 1.

Mbappé cuenta con un talento innato para el fútbol que muestra una madurez sorprendente y una personalidad apabullante. Puede jugar en cualquier posición del frente de ataque. Suele partir desde el flanco izquierdo desde donde puede buscar diagonales hacia dentro o bien salir hacia fuera para internarse y buscar el centro con la pierna izquierda, aunque no es ni mucho menos zurdo, más bien todo lo contrario. Puede actuar también como segunda punta, donde se mueve con total libertad con un '9' de referencia en ataque. Destaca por su golpeo, su desborde en el uno contra uno y por su facilidad a la hora de definir. Su capacidad goleadora se destapó esta temporada y a sus 18 años, el jugador del Monaco es prácticamente imparable cuando tiene espacio por delante para encarar. Es inteligente con el balón en los pies, tiene calidad, desparpajo y sangre fría en los momentos decisivos, donde los más grandes marcan la diferencia. Mbappé es una bala al contragolpe, un jugador imparable por su velocidad y potencia. Además de rápido, es potencia pura y los defensas se las ven y se las desean para derribarlo.

Internacional por Francia, ha jugado con las selecciones sub-17 y sub-19, con la que brilló en el pasado Europeo de 2016 disputado en Alemania, en el que 'Les Bleuets' se proclamaron campeones tras golear a Italia en la final. Mbappé fue elegido en el equipo ideal del torneo en el que marcó 5 goles en los 5 partidos disputados. Didier Deschamps, que ha seguido su trayectoria en los últimos meses, lo convocó para jugar con la selección absoluta, debutando el 25 de marzo de 2017 ante Luxemburgo en el Stade Josy Barthel, y si no marcó en su primer disparo nada más pisar el césped fue por el 'paradón' de Anthony Moris, portero luxemburgués. Hasta el momento ha jugado 2 partidos con 'Les Bleus' y su futuro en la selección gala dependerá de su progresión, ya que el técnico de Bayona cuenta con una amplia nómina de delanteros entre los que destacan Griezmann, Gameiro, Giroud, Lacazzete, Gomis, Ousmane Dembélé y Benzema (aunque no cuente con él), o jugadores que también piden paso como Jean-Kévin Augustin, Alassane Pléa o Florian Thauvin.

El futuro nos dirá si Mbappé cumple con todas las expectativas que ha creado o se queda por el camino, como tantos otros. Todo parece indicar que el año que viene estará lejos del Louis II ya que los grandes equipos europeos encabezados por Real Madrid, Barcelona, Arsenal, Bayern München, Borussia Dortmund, Chelsea, Liverpool, Juventus, Paris Saint-Germain y Manchester United han puesto su ojos en el joven atacante de 18 años. Para cualquier equipo grande la apuesta por un jugador tan joven es arriesgada, pero el Monaco ya ha rechazado una escandalosa oferta de 110 millones de euros del United. La directiva del Monaco no espera recibir menos de 130 millones de euros por el jugador, una cifra descabellada dada su edad y el jugador ha pedido a los dirigentes del club del Principado quedarse una temporada más y luego pensar cual sería la mejor opción para irse.

29 mayo 2017

ANÁLISIS EF: La Juventus de Allegri

Este año, en el que se dudaba sobre si la ausencia de Pogba podría afectar al equipo, la Juventus ha seguido imponiendo su autoridad en Italia. Con el Scudetto y la Copa italiana ya en sus vitrinas, el dominio turinés en la Serie A ha sido aplastante y desde hace varios años buscan traducirlo a Europa. En el campeonato italiano se proclamaron campeones a falta de una jornada, con cuatro puntos de ventaja con respecto a la Roma tras haber ganado 29 partidos de 38. El resto han sido cuatro empates y cinco derrotas. Todo con 77 goles a favor y 27 en contra. En la Champions League tampoco han tenido demasiados problemas para llegar a la final. Lideraron el Grupo H compuesto por Sevilla, Olympique Lyonnais y Dinamo Zagreb, y después eliminaron con facilidad a Porto, Barcelona y Monaco en los octavos de final, cuartos y semifinales, respectivamente.

Massimiliano Allegri ha sabido introducir mejoras en un equipo que ha perdido a Pirlo, Vidal y Pogba en los últimos años. Cada año, como el buen vino, la Juventus mejora a pesar de las bajas. Principalmente porque su defensa sigue siendo el núcleo duro sobre el que se sustenta un equipo con alegría en la zona ofensiva. Antonio Conte sentó las bases de las que mama esta 'Juve'. Allegri, tras probar el 4-4-2, recuperó pronto el dibujo que implantó el actual técnico del Chelsea y que tantos éxitos le ha dado en Italia en los últimos años: el famoso 3-5-2, aunque dos de los centrocampistas suelen ser jugadores con mucho recorrido que, en el repliegue, se incrustan en los laterales formando un 5-3-2. También puede jugar con una zaga de cuatro hombres (4-2-3-1), sacrificando entonces un jugador en la zona ancha. En cualquier caso siempre lo hace con las líneas muy juntas para no dar espacios al rival.

En la Juventus actual todo comienza en Bonucci, Chiellini y Barzagli. El de Allegri es un equipo tremendamente sólido y su tridente defensivo es un auténtico muro que no suele dejar ni un resquicio al rival. Cierran muy bien los espacios por dentro y conceden muy pocas ocasiones al contrario, aunque sea este quien lleve la iniciativa y juegue en campo rival. Sin embargo, cuando la defensa adelanta líneas, a su espalda sufren muchísimo, pues los tres centrales son muy lentos al girarse. Eso sí, parece una quimera que Allegri plantee un partido frente al Madrid donde la zaga 'bianconera' se sitúe lejos de Buffon, quien a sus 39 años cumple su decimosexta temporada defendiendo la meta de la 'Vecchia Signora'. Juntará mucho las líneas con la defensa arropadita cerca de su propia área; en ese marco la defensa juventina es casi infranqueable. Pero como al Madrid le de por adelantarse en el Millennium Stadium y los turineses tengan que arriesgar...

Tanto Lichtsteiner como Dani Alves (o incluso Cuadrado) en la derecha, y Alex Sandro (fijo en el carril izquierdo tras la salida de Evra al Olympique de Marsella en el mes de enero) son parte primordial del sistema defensivo del cuadro de Allegri. En los partidos importantes los hemos visto trabajar un movimiento muy interesante que les hace ser camaleónicos. En repliegue, la Juventus parte de entrada con 3 centrales y dos carrileros formando una línea defensiva de 5 jugadores, pero en el momento que el equipo contrario juega con el lateral, el carrilero suyo sube a buscarlo por lo que la línea de atrás pierde un hombre y lo gana el medio del campo pasando del 5-3-2 al 4-4-2. Es una forma clara de intentar reducir el juego por banda de aquellos equipos que tengan mucha profundidad con sus laterales, como es el caso del conjunto madridista. Además, cuando necesitan abrir el campo, los dos carrileros tienen capacidad para dar amplitud y aportar profundidad llegando a la línea de fondo.

Con Khedira lejos de su mejor estado físico tras la lesión sufrida en el partido de vuelta de la semifinal frente al Monaco, todo parece indicar que será Claudio Marchisio el elegido para ocupar el pivote defensivo en el centro del campo. Con el italiano más centrado en labores de contención, Allegri pierde una de sus mejores facultades en temporadas pasadas, que era la llegada desde la segunda línea. Un enorme recurso que posee el equipo de Turín y que aporta una gran cantidad de goles a lo largo de la temporada, labor que deberá recaer en Miralem Pjanić y Paulo Dybala (máxima estrella del equipo, quien le da inteligencia al juego, asiste, marca y crea superioridades).

En la delantera cuentan con la pareja formada por Gonzalo Higuaín y Mario Mandžukić. Una dupla experimentada y contundente, aunque no es la más realizadora del campeonato italiano. El referente en ataque es el argentino, por el que el equipo 'bianconero' pagó 90 millones de euros el pasado mes de julio, convirtiéndose en el fichaje más caro de la liga italiana. El ex de Real Madrid y Napoli es el goleador absoluto del equipo, que ha anotado 32 tantos en las tres competiciones. Por su parte, el delantero croata lleva 10 goles en 49 partidos (nueve dianas menos que el mediapunta argentino Paulo Dybala).

Posiblemente estemos ante la mejor 'Juve' de los últimos años. Un equipo que sabe sufrir, que no le importa ser dominado ni jugar con la línea defensiva muy cerca de Buffon. Se sienten cómodos tanto con el balón como sin él, ya que con espacios es un equipo peligrosísimo. Es un conjunto muy versátil, muy trabajado tácticamente y competitivo al máximo. Tienen capacidad para manejar a la perfección el 'tempo' del partido, poseen una gran experiencia y saben sacar petróleo de la nada. Además, como buen equipo italiano, es un conjunto muy rocoso que tan sólo ha recibido dos goles o más en siete partidos esta temporada. Un equipo que defiende de cine y que 'mata' a sus rivales en ataque con la sociedad argentina Higuaín-Dybala en estado de gracia.

16 mayo 2017

Obligados a comprar camisetas para poder jugar

Cuando el pasado 2 de abril, en la jornada 31 de la Ligue 1, el Toulouse FC saltó al Stade de la Mosson de Montpellier a disputar el 'Derby' de la región de Occitania frente al Montpellier Hérault SC, la sorpresa fue mayúscula. No por la alineación de Pascal Dupraz, ni mucho menos; sino porque su equipo, en lugar de lucir la habitual equipación 'blanquivioleta' de la marca española Joma, vestía una completamente blanca de Nike, sin ni siquiera el escudo del club.

El culpable de la 'broma', que no ha sentado nada bien a los dirigentes de Joma ni a los distintos sponsors que el conjunto del suroeste francés luce en su camiseta, fue el árbitro internacional Tony Chapron y sus árbitros asistentes Alexandre Viala y Gilles Lang, quienes decidieron a poco más de una hora del inicio del encuentro que la camiseta visitante (rosa y gris oscura) del Toulouse podía inducir a la equivocación con la zamarra local del Montpellier, azul marino y naranja. Es cierto que en su parte delantera es imposible confundir ambas equipaciones, pero la parte trasera de la camiseta de 'Les Violets' si podría inducir a error tanto al colegiado como a los propios jugadores, por ser totalmente oscura con algunos detalles en rosa.

Sin tiempo para más, Jacqui Teulières y el equipo de utilleros del 'Téfécé', al no tener otra equipación disponible, se vieron obligados a comprar camisetas, pantalones y medias genéricas Nike de color blanco en una tienda cercana al estadio. Debido a la premura no hubo tiempo de tapar el logo de la marca norteamericana ni de estampar su propio escudo y los sponsors de los patrocinadores; únicamente se pudieron serigrafiar los dorsales del 1 al 11 (y del 12 al 18 para los suplentes) y el parche de la Ligue 1, cedidos por el conjunto local.

Así, el partido se pudo disputar sin problema, finalizando con la victoria de los visitantes por 0-1, con gol de Andy Delort en el minuto 45 de la primera parte. Sin embargo, a los dirigentes de Joma no les ha hecho ninguna gracia que uno de sus equipos estandartes vistiera una camiseta de otra marca. "No es de nuestro agrado tener este tipo de situaciones y trataremos de resolverlo pacíficamente, pero debemos defender nuestros intereses y para nosotros supone un enorme agravio comparativo", revelaron fuentes de la marca toledana. En cualquier caso, antes de tomar medidas, la directiva de Joma desea conocer la versión del Toulouse.

Desde Joma explican que es una situación que nunca antes habían sufrido. "Hay un periodo en el que la Federación Francesa tiene que notificar al club que sus equipaciones no son válidas. Es un proceso previo y anterior al partido. Ya nos había pasado en otras ocasiones que el Toulouse había tenido que jugar de blanco, pero las equipaciones se las habíamos proporcionado nosotros. En este caso la notificación no vino con anterioridad, sino que fue el árbitro quien lo decidió por su propio criterio", lamentan. Lo mejor sería que la próxima vez el Toulouse llevara una camiseta de repuesto, por lo que pueda pasar.

Y es que en estos tiempos, donde los equipos sacan hasta tres (y cuatro) equipaciones por temporada, sorprende, y mucho, que pasen este tipo de cosas pero bueno, quedan como datos curiosos para la historia... y para nuestro blog. Precisamente, por este tipo de inconvenientes, desde hace ya algunos años en el fútbol argentino quien debe cambiar de camiseta para evitar coincidencias de colores es el conjunto local ya que la utillería se encuentra en el estadio, y es más fácil cambiar en caso de emergencia, conservando así tanto al proveedor de la camiseta como a los sponsors.

09 mayo 2017

DE GUANTE BLANCO: Klos

Elegido en 1997 como mejor portero del año por la Asociación Internacional de la Prensa Deportiva, nuestro protagonista de hoy fue, en su momento, uno de los mejores porteros de Europa. Portero sobrio, seguro, espectacular y valiente a pesar de sus 181 centímetros. Destacó, sobre todo, por su juego con los pies, siendo uno de los precursores de la actual corriente de porteros germanos encabezada por Manuel Neuer y Ter Stegen. Klos fue todo un icono, tanto en Dortmund como en Glasgow y fue uno de los artífices de la victoria del Borussia en la Champions League, gracias a sus grandes actuaciones.

Stefan Klos nació el 16 de agosto de 1971 en Dortmund, ciudad del estado de Renania del Norte-Westfalia (entonces República Federal de Alemania). Comenzó su carrera jugando en el equipo del barrio de Eving donde creció, el TuS Eving-Lindenhorst para, posteriormente, pasar al TSC Eintracht Dortmund, equipo en el que se formó como juvenil y donde comienza a destacar bajo los palos. En 1990 es descubierto en el conjunto 'Blau-Weiß' por los ojeadores del BV Borussia 09 Dortmund y es fichado por el conjunto 'Die Schwarzgelben' como suplente de Wolfgang De Beer.

Horst Köppel lo hace debutar en la Bundesliga el 4 de mayo de 1991 frente al SG Wattenscheid 09 y vuelve a jugar una jornada después frente al Hertha Berliner SC. En el verano de 1991, llega al banquillo del Westfalenstadion el técnico que va a dar forma al mejor equipo en la historia del club, Ottmar Hitzfeld, quien además le da la titularidad a 'Stoffel', como se le conocía coloquialmente, gracias a la impresión que causó al técnico por sus características diferenciadoras con lo que eran los guardametas de la época. Esa misma temporada, el equipo queda segundo en la Bundesliga, empatando a puntos con el VfB Stuttgart. En la siguiente temporada el equipo pierde la final de la Copa de la UEFA ante la Juventus de Roberto Baggio y Gianluca Vialli. Hasta que en la temporada 1994-95, se proclamaron como campeones de la Bundesliga. Además, también llegan a las semifinales de la Copa de la UEFA pero caen, nuevamente, ante la Juventus. Un año después, el conjunto 'Die Borussen' comienza la temporada ganando la DFB-Supercup ante el Borussia Mönchengladbach. Esa temporada vuelven a conseguir la Bundesliga y juegan por primera vez la Champions League (en el formato actual), llegando hasta los cuartos de final, en donde fueron eliminados por el AFC Ajax de Louis van Gaal.

En la temporada 1996-97, con jugadores de la talla de Stefan Klos, Júlio César, Stefan Reuter, Jürgen Kohler, Matthias Sammer, Andreas Möller, Karl-Heinz Riedle o Stéphane Chapuisat, entre otros, que habían conseguido ganar dos Bundesligas consecutivamente, se vuelven a proclamar campeones de la DFB-Supercup ante el 1.FC Kaiserslautern y llegan a la cima del fútbol a nivel de clubes al ganar la Champions League a la Juventus de los Del Piero, Zidane, Deschamps o Peruzzi. Con este triunfo el Borussia se convertía en el primer equipo alemán en ganar la Champions League, ya que tanto el Bayern München como el Hamburger SV la habían ganado bajo el formato de la Copa de Europa. La temporada siguiente, el Dortmund gana la Copa Intercontinental al Cruzeiro brasileño de los Dida, Bebeto, Geovanni o Donizete, en el Estadio Olímpico de Tokio, pero pierde la Supercopa de Europa frente al FC Barcelona de Louis van Gaal. Esa misma temporada 1997-98, el club llega hasta las semifinales de la Champions League pero quedan eliminados por el Real Madrid CF.

El 24 de diciembre de 1998, Klos decide abandonar Dortmund y probar una nueva aventura. Ficha por el Rangers FC de la Scottish Premier League, siendo uno de los fichajes más sonados en su época, llegando a ser uno de los jugadores mejor pagados de Europa. En el conjunto de Glasgow también caló hondo, jugando durante ocho temporadas y media, y siendo incluso capitán en la temporada 2004-05. Llegó como reemplazo de Lionel Charbonnier, y cumplió con creces su cometido. Conocido por la afición 'protestante' como 'Der Goalie' y comparado con una leyenda como Andy Goram, conquistó 4 Scottish Premier Leagues (1998-99, 1999-00, 2002-03 y 2004-05), 3 Scottish FA Challenge Cup (1998-99, 2001-02, 2002-03) y 3 Scottish League Cup (2001-02, 2002-03 y 2004-05). En 2004 llegó a recibir una oferta del Arsenal de Arsène Wenger, pero la declinó afirmando querer terminar su carrera en las filas del Rangers. Sin embargo, su paso por el club 'protestante' a partir de 2005 fue un calvario ya que, una lesión de ligamentos en su rodilla izquierda le hizo perderse el resto de la temporada y perder el puesto en favor del holandés Ronald Waterreus. En la 2006-07 con la llegada de Paul Le Guen al banquillo 'Gers', parecía que Klos recuperaría la titularidad, pero una fractura del hombro, mientras montaba en bici en Suiza, le apartó de los terrenos de juego durante cuatro meses, relegándolo al tercer puesto en la portería de los 'Teddy Bears', al tener delante al escocés McGregor y al francés Letizi, por lo que al finalizar la temporada colgó los guantes, con 35 años y 297 partidos defendiendo la portería de los Rangers.

Internacional por Alemania, jugó con las selecciones sub-21 y sub-23. Disputó la Eurocopa sub-21 de 1992, donde el combinado germano caía ante Escocia en los cuartos de final. En 1996, Berti Vogts lo convocó para formar parte de la selección alemana que disputaría la Eurocopa de Inglaterra'96 pero finalmente no pudo acudir por una fractura en un dedo de su mano y fue sustituido por Oliver Reck, entonces portero del Werder Bremen. Una vez pasada la oportunidad, Klos nunca llegaría a debutar con la 'Mannschaft', ya que coincidió en el tiempo con una generación tremenda de guardametas de la talla de Andreas Köpke, Jens Lehmann o el mismísimo Oliver Kahn.

Tras su retirada de los terrenos de juego se fue a vivir con su familia a Suiza. En 2009 entró en el 'Hall of Fame' del Rangers, siendo reconocido así su brillante paso con los 'Light Blues'. Desde noviembre de 2013 a diciembre de 2016 trabajó como auditor en el Borussia Dortmund. En 2015 participó en algunos eventos, como imagen, en Escocia, para una casa de apuestas on line. En la actualidad vive totalmente alejado del mundo del fútbol. "Si estoy dando un paseo en bicicleta el domingo y veo un partido de aficionados, siempre paro, lo veo un rato y miro lo que hace el portero. Pero nunca he tenido la necesidad de permanecer en el negocio del fútbol. Disfruto de mi tiempo libre".

04 mayo 2017

Inside a Volcano: The Rise of Icelandic Football


Título Original: Jökullinn logar
Año: 2016
Duración: 86 min.
País: Islandia
Director: Sævar Guðmundsson
Guión: Sævar Guðmundsson, Sölvi Tryggvason
Reparto: Gylfi Sigurðsson, Eiður Guðjohnsen, Hannes Halldórsson, Aron Einar Gunnarsson, Ragnar Sigurðsson, Jón Daði Böðvarsson, Jóhann Berg Guðmundsson, Birkir Bjarnason, Lars Lägerback, Heimir Hallgrímsson
Productora: Klikk Productions / Purkur
Género: Documental

Esta cinta narra la historia de la generación dorada del fútbol islandés, un equipo que hizo que el mundo futbolístico girara su mirada hacia una pequeña isla en el extremo noroeste de Europa, al convertirse en la nación más pequeña de todos los tiempos en llegar a una fase final de un gran campeonato.

A modo de documental, Guðmundsson nos cuenta la historia de un grupo de chicos que crecen en Islandia con el sueño, a priori poco realista, de jugar con la selección islandesa en un gran torneo. La historia nos lleva desde filmaciones caseras de las estrellas del equipo cuando eran niños, a la notable campaña de clasificación para la Eurocopa de Francia. 

Desde una perspectiva privilegiada, con imagenes dentro del vestuario y de las reuniones del equipo, nos trae el recorrido de este grupo (construido alrededor del capitán Gunnarsson y el olfato goleador de Gudjohnsen) durante los dos años de la clasificación, antes de convertirse en una de las mayores sorpresas en la historia del fútbol que, aupados por su afición, lograron 'colarse' en los cuartos de final de la Eurocopa.

29 abril 2017

Lesión en el sóleo

El sóleo es un músculo ancho y grueso ubicado debajo de los gemelos, en la cara posterior de la pierna. Tiene una estructura morfológica compleja formando, junto a los gemelos, el triceps sural. Su función principal es elevar el talón y extender el pie. Podemos decir que estamos hablando de un músculo vital para caminar y correr ya que, si este músculo no estuviera constantemente tirando de nosotros, el cuerpo caería hacia delante.

La lesión del músculo sóleo se produce, al ser de fibras lentas, por alongar el músculo más allá de su capacidad de estiramiento en una posición de tobillo en flexión dorsal y rodilla en ligera flexión, que suele darse en un cambio de dirección, en la realización de un salto o en un movimiento de velocidad. Es por ello que jugadores con grandes cambios de ritmo en su juego estén más expuestos a este tipo de lesiones. Otra de las principales causas por las que aparecen las molestias en este músculo es una mala técnica de carrera o una pisada defectuosa que debe ser corregida en un centro especializado en el que nos diseñen unas plantillas que rectifiquen el defecto de pisada que llevamos 'de fábrica'.

Debido a su conformación especial, para el diagnóstico de esta lesión y su exploración el facultativo debe recurrir a la resonancia magnética y/o ecografía, aunque las sensaciones del futbolista, al realizarse la lesión, también sirven de orientación. El grado de la lesión hace referencia a la cantidad de fibras musculares dañadas y la mayoría de las clasificaciones distinguen cuatro grados:
- Grado 0: Se produce un daño estructural de la fibra muscular, produciéndose edema en la zona pero no hematoma. Coloquialmente corresponde a las denominadas agujetas, calambres, contracturas y sobrecargas. El tiempo de recuperación es de pocos días y no precisa un tratamiento específico.
- Grado 1: Pequeña rotura de fibras, con mínimo hematoma. Se denomina habitualmente 'micro-rotura fibrilar', y se recupera en unas 2 semanas.
- Grado 2: Es la típica rotura de fibras musculares que se acompaña de un hematoma y de impotencia funcional inmediata tras la lesión. Se recupera en 3-4 semanas.
- Grado 3: Es la rotura completa del músculo en su vientre muscular o en la zona miotendinosa. El tiempo de recuperación nunca es inferior a 6-8 semanas y ocasionalmente puede ser necesario el tratamiento quirúrgico.

Una vez diagnosticado el paciente es momento de empezar la recuperación. El tratamiento dependerá de la clasificación de la lesión de acuerdo a los factores antes mencionados, pero debe ser precoz y cuidadosamente dirigida por profesionales, ya que el sóleo por su conformación está especialmente predispuesto a las recaidas, al retardo de la consolidación y sobre todo a la aparición de extensas cicatrices laminales, que dificultan después la actividad del jugador. 

El principal tratamiento tras observar los primeros síntomas debería ser parar y reposar durante unos días. Luego, deberíamos ponernos en manos de un especialista que nos aplique fisioterapia no agresiva a partir de las 72 horas y nos aplique microondas, calor o lo que estime oportuno según cada caso. En casa podemos utilizar alguna pomada antiinflamatoria y hielo cinco minutos varias veces al día para disminuir la hinchazón que puede producir su tratamiento, pero siempre siguiendo los consejos del fisioterapeuta.

En el jugador de alto nivel, el protocolo diario va a estar marcado por maratonianas sesiones con el fisioterapeuta realizando ejercicios excéntricos (trabajando el músculo en contracción pero a la vez realizando un estiramiento), magnetoterapia para regenerar más rápido el músculo lesionado, estiramientos y termoterapia. Lo que se debe conseguir en la rehabilitación de este tipo de lesiones es evitar las fibrosis musculares (más popularmente conocidos como contracturas) para que el músculo, una vez regenerado, no pierda ni un ápice de la elasticidad necesaria para poder volver a trabajar con la potencia requerida. La correcta alineación de las fibras musculares lesionadas con las del resto de músculo sano nos permitirán evitar las recaídas.

La vuelta a la actividad física debe realizarse de forma progresiva, siempre que el facultativo haya dado el visto bueno. Dependiendo de la evolución de la lesión, es muy posible que el jugador pueda hacer carrera continua al cabo de unos 10-15 días (dependiendo del grado), pero si la lesión se asienta en el cuerpo del sóleo, hay que tener cuidado, porque las recaídas pueden ser importantes y, como ya hemos comentado, el sóleo es un músculo traicionero y por eso hay que tener mucho cuidado cuando una lesión se asienta sobre él.

En los programas de tratamiento y prevención de la lesión es fundamental entrenar el sóleo realizando el movimiento de extensión del tobillo, es decir, quedando en puntillas de pie mientras elevamos un peso con el cuerpo. Para ésto, se pueden usar máquinas para realizar elevaciones de talones. Además, es fundamental repetir el gesto que produjo la lesión o molestia. Tanto los ejercicios de recepción de salto, ejercicios de cambio de dirección y por supuesto los estiramientos, son necesarios al final de cada sesión de entrenamiento. Con este programa, debidamente establecido por un profesional (fisioterapeuta o recuperador), el resultado debería ser optimo.

En la competición de alto nivel, después de cada partido, los jugadores intentan prevenir este tipo de lesiones con sesiones de recuperación dirigidas por fisioterapeutas y recuperadores. Son fundamentales las sesiones de masaje, la diatermia (máquinas de radiofrecuencia que ayudan a recuperar el músculo más rápidamente aumentando el flujo sanguineo y provocando una especie de drenaje), piscinas de agua fria, hielo para recuperar los tejidos afectados después de los esfuerzos del partido, etc.

20 abril 2017

DORSALES MÍTICOS: 8 Schuster

Con un Madrid-Barça a la vuelta de la esquina, hoy volvemos al fútbol europeo de los años 80 y 90 para recordar a uno de los centrocampistas más polémicos de la época. Con dos 'Balones de Bronce', ganados en 1981 y 1985, nuestro protagonista de hoy causó sensación en los 'tres grandes' de la liga española. Bernd Schuster dirigía desde el mediocentro el juego de su equipo, organizaba, mandaba y ordenaba. Sus señas de identidad eran, sin duda, los precisos pases en largo y su inolvidable golpeo de balón. Era el tipo de jugador capaz de iniciar la jugada por delante de los centrales y acabarla tras llegar al área y batir al portero rival con su maravilloso disparo. 

Bernhard Schuster nació el 22 de diciembre de 1959 en Augsburg, ciudad del Estado libre de Baviera (Alemania). Comenzó jugando en las calles del barrio de Hammerschmiede, hasta que en 1971, con 11 años, entra a formar parte del SV Hammerschmiede Augsburg. Comenzó jugando como líbero, dando salida al balón ya fuese con pases cortos o largos, cualidad en la que sobresalía, o iniciando él mismo la acción. Sin embargo, las intenciones de su entrenador eran distintas. Al poco tiempo le ubicó en el centro del campo y en ese puesto se consagró. Cinco años después, con 16 años, ficha por el FC Augsburg, en el que estuvo dos temporadas, proclamándose campeón juvenil de Baviera.

Con 18 años, el FC Bayern München desestima su fichaje por considerarlo demasiado caro. El Borussia VfL Mönchengladbach y el 1.FC Köln se interesan por el joven centrocampista. Hannes Weisweiller, entrenador del conjunto 'Die Geißböcke', lo descubrió en un partido de la selección juvenil y lo ficha para el 1.FC Köln en 1978. De la mano de Weisweiler, Schuster inicia una carrera meteórica que en pocos meses le llevará a ser titular indiscutible de un equipo en el que coincide con Toni Schumacher, Dieter Müller, Rainer Bonhof o un jovencísimo Pierre Littbarski. Ese mismo año el equipo llega a las semifinales de la Copa de Europa, donde cayeron ante el Nottingham Forest de Brian Clough, después de eliminar al Íþróttabandalag Akraness, Lokomotiv Sofia y Glasgow Rangers. Un año más tarde el equipo llega a la final de la DFB-Pokal (Copa de Alemania), perdiendo ante el Fortuna Düsseldorf de Otto Rehhagel.

En septiembre de 1980, tras jugar las cinco primeras jornadas de la Bundesliga, es traspasado al FC Barcelona, que por aquel entonces dirigía Helenio Herrera. La contratación de Schuster levantó bastante polvareda en la plantilla 'culé', ya que el club debía prescindir de Krankl o Simonsen para que el germano ocupara una de las dos plazas reservadas para jugadores extranjeros. El Barça decidió dar la baja al delantero austríaco y, tras ser presentado con la camiseta 'azulgrana', Schuster debutaba en la liga española frente al Hércules CF, el 2 de noviembre en el estadio José Rico Pérez de Alicante. En su primera temporada conquistó la Copa del Rey frente al Sporting de Gijón. En 1981 sufrió una grave lesión por una dura entrada de Andoni Goicoechea, defensa del Athletic de Bilbao. Aun así, el equipo conquistaba la Recopa de Europa ante el Standard de Liège de los Michel Preud'homme, Eric Gerets o Arie Haan. Volvió al máximo nivel entre 1982 y 1984 y, junto a Maradona, formó  una dupla de extranjeros de ensueño, aunque solo consiguieron ganar 1 Copa del Rey (1982-83), 1 Supercopa de España (1983) y la primera edición de la Copa de la Liga, disputada en 1983.

Posteriormente, ya sin el astro argentino, se vio la mejor versión de Schuster. Con Terry Venables en el banquillo 'azulgrana', el mediocentro alemán mandaba, dirigía, tiraba los penaltis y las faltas, y alentaba a sus compañeros cuando las cosas no iban del todo bien. En esa época conquistó 1 Liga (1984-85), 1 Copa de la Liga (1986) y fue finalista de la Copa de Europa en la temporada 1985-86 ante el Steaua Bucuresti. Su sustitución en el minuto 85 de aquella final propició un monumental cabreo del jugador alemán, que abandonó el Estadio Ramón Sánchez Pizjuán en taxi rumbo al hotel de concentración cuando el partido todavía estaba en la prórroga. El haber sido sustituido en la final fue sólo la gota que colmó el vaso para que Schuster estallara y reaccionara de esa forma, pues el conflicto entre el germano y la Junta Directiva se remite a comienzos de aquella temporada 1985-86, donde había protestado públicamente por las primas ofrecidas a los jugadores. Tras aquel episodio, su relación con José Luis Núñez, presidente del Barcelona, se fue deteriorando e incluso pasó la temporada 1986-87 en blanco. A pesar de todo, ganó la Copa del Rey (1987-88) en su última temporada como 'azulgrana' y dejó un magnífico recuerdo entre la afición barcelonista.

En aquel momento le surgen varias ofertas, tanto de España como de otros países europeos. Ramón Mendoza, presidente del Real Madrid CF, decidió ficharle para formar el mejor mediocampo de España junto a Míchel, Martín Vázquez y Gordillo. Bernd decidió cambiar Barcelona por Madrid a razón de 130 millones de pesetas por temporada, rechazando una oferta más suculenta de Italia. Tras ser presentado y realizar la pretemporada a las órdenes de Leo Beenhakker, su entrada triunfal con la camiseta madridista fue en el Camp Nou, dando la vuelta de honor al estadio con la Supercopa de España ganada por el Real Madrid a su ex equipo. En el conjunto 'merengue' coincidió con la generación dorada de la 'Quinta del Buitre' y Schuster no tardó en adueñarse del centro del campo 'blanco', gracias a su gran desplazamiento en largo y su capacidad para llegar desde la segunda línea y arrasar con todo a su paso. Con su seguridad y precisión, su juego fue excepcional en numerosos encuentros y fue uno de los artífices de aquel equipo que marcó 107 goles en la temporada 1989-90 con Toshack en el banquillo. En las dos temporadas que estuvo en el Real Madrid, Schuster ganó 2 Ligas (1988-89 y 1989-90), 1 Copa del Rey (1988-89) y 2 Supercopas de España (la mencionada ante el Barcelona y la de 1989, adjudicada automáticamente al Real Madrid tras vencer Liga y Copa la temporada anterior). Aquel equipo es uno de los mejores de la historia del club de Chamartín, pero se le resistió la que era su gran obsesión: la Copa de Europa. El revolucionario AC Milan de Arrigo Sacchi, se cruzó con el Real Madrid en las dos temporadas en las que Schuster permaneció en la 'casa blanca', siendo especialmente dolorosa la eliminación en las semifinales de la temporada 1988-89 con empate a un gol en el Bernabéu y un doloroso 5-0 en San Siro. Todo transcurría placenteramente hasta que en mayo de 1990 se negó a viajar a una gira por América. Adujo dolores en la espalda para regresar a Alemania y seguir un tratamiento. Sin embargo, fue a la gira forzado y, tras mostrarse en desacuerdo con la postura adoptada por el entrenador y el presidente, se le rescindió el contrato.

Tras varios meses planteándose su futuro, el 9 de octubre de 1990 era presentado como nuevo jugador del Club Atlético de Madrid. En el conjunto 'rojiblanco' compartió centro del campo con Donato y Vizcaíno, y formaría un dueto de ensueño con Paulo Futre. En su primera temporada su guardamenta, Abel Resino, consiguió el récord de imbatibilidad y un año después, el equipo lucha por la liga con Barcelona y Real Madrid, con un fútbol de contraataque. Bernd permaneció tres temporadas en el conjunto del Manzanares, en las que dejó su impronta de ser un perfecto centrocampista organizador y todo un virtuoso en el lanzamiento de faltas. Además, consigue dos Copas del Rey (1990-91 y 1991-92), la primera ante el RCD Mallorca y la segunda ganando la final ante el Real Madrid en el Estadio Santiago Bernabéu con un extraordinario gol suyo de falta en el minuto 7.

En el verano de 1993 decide hacer las maletas y volver a Alemania. Schuster ficha por el TSV Bayer 04 Leverkusen, equipo que le otorga la posibilidad de regresar a una Bundesliga más decadente que antaño. En el club de la 'Aspirina' coincidiría con los Paulo Sérgio, Ulf Kirsten, Andreas Thom o Rudi Völler. En su primera temporada, el Bayer consiguió un meritorio tercer lugar en la Bundesliga, sin embargo caían ante el SL Benfica en los cuartos de final de la Recopa de Europa. En la temporada 1994-95, el AC Parma terminaba con el sueño europeo del conjunto 'Die Werkself', al caer eliminados en las semifinales de la Copa de la UEFA. La siguiente temporada fue la peor de las tres en las que Schuster permaneció en la disciplina del Bayer, lastrado por las lesiones, apenas participó en 8 partidos de la Bundesliga y el equipo acabó en una decepcionante decimocuarta posición, salvándose matemáticamente del descenso en la última jornada.

Tras varios meses entrenando con el SBV Vitesse holandés y una minigira de prueba en China con los San José Clash de la recién creada Major League Soccer de los Estados unidos, decide acabar su carrera en el fútbol mexicano fichando por el Club Universidad Nacional en 1997. Su aportación no fue trascendental, Schuster no acaba de encontrar la forma y, poniendo como pretexto un dolor de muelas (detrás había una oferta para entrenar al SC Fortuna Köln), abandona a los 'Pumas de la UNAM' en mitad de la temporada después de 9 partidos en territorio azteca.

Internacional con la República Federal de Alemania, jugó con las selecciones sub-18 y sub-21. Debutó con la selección absoluta el 22 de mayo de 1979 ante la República de Irlanda en el Lansdowne Road Stadium de Dublín. Jugó la Eurocopa de Italia'80, en la que los alemanes se proclamaron campeones del torneo. Sus actuaciones en este campeonato le ayudaron a ganar el 'Balón de Plata', como segundo mejor jugador por detrás de Karl-Heinz Rummenigge. Jugó un total de 21 partidos con la camiseta de la Alemania Occidental. No pudo jugar el Mundial de España'82 al estar lesionado de gravedad, y un año más tarde, con sólo 24 años renunció a jugar con la 'Mannschaft' después de negarse (por el nacimiento de su primer hijo) a ir convocado a un partido amistoso ante Albania. La presión mediática y las malas relaciones con la Deutscher Fußball-Bund, el seleccionador Jupp Derwall y varios compañeros de selección, incluyendo a Uli Stielike y Paul Breitner, hacen el resto. El hecho de no haber jugado un Mundial en 19 años de carrera supone, según el propio Schuster, "una gran mancha en mi carrera deportiva".

Tras su retirada de los terrenos de juego, ese mismo año se sacó el carnet de entrenador y, al igual que en su carrera como jugador, el alemán comienza su andadura como técnico en Colonia (SC Fortuna Köln y 1.FC Köln), aunque muy pronto vuelve a España para dirigir al Xerez CD. Después de un breve paso por el FK Shakhtar Donetsk volvió a la liga española para ocupar el banquillo del Levante UD, conjunto con el que descendió de categoría. Las dos siguientes campañas entrenó al Getafe CF, logrando la mejor clasificación de la historia del club 'azulón' y el pase a la final de la Copa del Rey de 2007. Sus buenos resultados le abrieron las puertas del Real Madrid. Llegó al club 'blanco' como sustituto de Capello y, en su primera temporada, logró el título liguero. Durante su segunda temporada el equipo tuvo peores resultados en Liga, Copa y Liga de Campeones, ganando únicamente la Supercopa de España. En junio de 2011, Schuster emprende una nueva aventura en Turquía al hacerse cargo del Besiktas JK. Tras dos años alejado de los banquillos, el 14 de junio de 2013 es presentado como técnico del Málaga CF, pero el listón dejado por Pellegrini y el traspaso de jugadores clave como Isco, Joaquín o Toulalan, hacen que el conjunto 'blanquiazul' no pase de la undécima posición. El pasado año su nombre sonó como candidato al banquillo de la selección griega. Es un gran aficionado al golf y al hockey-hielo, deportes que práctica cuando tiene oportunidad. Además, ha colaborado como comentarista en distintos medios, tanto españoles como alemanes. Le hemos podido ver comentando los partidos de la Europa League en el canal alemán RAN y de la Bundesliga en Liga Total, canal de  Deutsche Telekom. También colabora con el programa Radioestadio de Onda Cero.

11 abril 2017

La maldición de las 'Águilas Verdes'

En 1996 la selección nigeriana se hacía contra todo pronóstico con la medalla de oro en las Olimpiadas de Atlanta. Tras semejante hazaña todos los analistas mundiales coincidían en señalar a aquel grupo de jóvenes jugadores, comandados por el holandés Jo Bonfrere, como firmes candidatos a hacer grandes cosas en el fútbol mundial. Algunos incluso situaban a Nigeria como una de las firmes candidatas para hacerse con el Mundial que se disputaría dos años después en Francia. Sin embargo, tras aquella cita comenzó la 'maldición' de aquel grupo y vieron como las esperanzas de conquistar un campeonato intercontinental comenzaron a disiparse. 

La estrella indiscutible de aquel grupo de jugadores era Nwankwo Kanu. Él fue el primero en sufrir 'la maldición de las Águilas Verdes'. Tras su brillante actuación en Atlanta, muchos hablaron de él como un jugador a la altura de Ronaldo, quien por entonces era el mejor del mundo. No les faltaban razones, Kanu era un delantero atípico, con un físico extraño, pero capaz de hacer cosas que estaban al alcance de muy pocos. El Inter de Milán lo fichó tras su gran actuación en los Juegos Olímpicos, sin embargo, los médicos del Inter detectaron que una de sus válvulas coronarias no se cerraba completamente y fueron claros: debía dejar el fútbol profesional. A pesar de ese primer diagnostico luchó por seguir jugando. En noviembre de 1996, sólo tres meses después de tocar el cielo con su selección, Kanu se sometía a una operación a corazón abierto en EE.UU. La válvula enferma fue sustituida por una artificial. Eso garantizaba que seguiría viviendo, pero no jugando. Sólo su fe, y la del médico que le operó, hizo que en abril de 1997 regresara a los terrenos de juego. Con todo, y a pesar del final feliz de la historia, Kanu nunca volvió a ser el mismo y aquellos meses inactivos dejaron factura en su juego y, sobre todo, en su progresión.

El siguiente afectado fue Joseph Dosu, el portero titular de aquel equipo, un excelente guardameta de corte africano que estaba llamado a ser el portero titular de Nigeria en la siguiente década. Era el único jugador del plantel titular que aún jugaba en un equipo nigeriano y tras el torneo Olímpico fichó por la Reggiana de la Serie A. En enero de 1997, tras disputar su tercer partido con la selección absoluta de Nigeria, sufrió un terrible accidente de coche en Lagos que casi le deja en una silla de ruedas. Tras una dura rehabilitación consiguió volver a andar, pero tuvo que dejar definitivamente el fútbol a la edad de veintitrés años. 

Tras la retirada de Dosu, la portería nigeriana quedó huérfana, y se mantuvo así hasta la aparición de Vincent Enyeama, primer portero de calidad que Nigeria ha tenido en la última década. De hecho, quizás esa fuera la mayor razón del estrepitoso fracaso de las 'Águilas Verdes' en Francia'98. A aquella cita no sólo faltó Dosu, sino que su sustituto Ike Shorunmu, se rompió el brazo semanas antes de la cita mundialista. Esto hizo que Bora Milutinovic decidiera convocar a Peter Rufai, quien con 35 años apenas jugaba en el Deportivo de La Coruña. El resultado: Nigeria jugó todo un Mundial sin un portero de garantías, de lo que se aprovecharon bien los daneses en los octavos de final. 

La siguiente 'víctima' fue Emmanuel Amunike, autor del gol del triunfo en la final ante Argentina. Bobby Robson, quien sufrió sus internadas por la banda izquierda cuando dirigía al Oporto y Amunike jugaba en el Sporting de Portugal, quiso ficharlo para el Barcelona, pero el nigeriano no pasó las pruebas médicas. Finalmente terminó fichando por el club 'culé' en el mercado invernal pero en septiembre de 1997 sufrió una lesión de rodilla de la que nunca se recuperaría completamente. Más de diez operaciones sufrió el extremo zurdo, hasta poder volver a jugar al fútbol. Tras su paso por el Barcelona fichó por el Albacete Balompié de la Segunda División, donde sus primeros partidos parecían dar a entender que pronto recuperaría su nivel. Sin embargo, en su primer partido oficial con la selección nigeriana tras la lesión, se rompió el talón de aquiles. Amunike nunca se recuperó totalmente, y se retiró en 2004 tras jugar una temporada en Jordania.

Pero hay más. Una de las mayores sorpresas de aquel equipo era Tijani Babangida, en aquel entonces extremo diestro del Roda holandés. Tras los Juegos, el AFC Ajax se fijó en él para sustituir al también nigeriano Finidi George, traspasado al Real Betis. Comenzó fantásticamente en el Ajax, donde sus velocísimas internadas por la banda eran celebradas por la afición 'ajacied'. Pero en julio de 1998 cayó enfermo de malaria en un viaje a Nigeria. Esta enfermedad sesgó su carrera. Ese año prácticamente desapareció de las alineaciones del Ajax y, tras varias cesiones, en las que no consiguió remontar su nivel de juego, se desvinculó del equipo de Ámsterdam para acabar jugando en el Changchun Yatai de la liga china, donde colgó las botas en 2004. 

Otro caso a reseñar es el de Emmanuel Hyacinth Babayaro, portero suplente de aquel equipo y hermano mayor de Celestine, ex jugador de Chelsea y Newcastle. En el verano de 1996, fichó por el Besiktas turco y, tras dos temporadas sin jugar y probar, sin suerte, en el Motherwell escocés, dejó el fútbol para dedicarse al cine. En 2005 estrenó 'Growing Up', su primera película, en la que también tiene un papel como actor y en la que hacen cameos otros jugadores como Osaze Odemwingie, Christian Obodo y Obafemi Martins. En 2010 hizo su incursión en el mundo de la música grabando los singles '9Ja Area' y 'My Party'. También sigue ligado al fútbol y en noviembre de 2015 fue nombrado Manager General del Kaduna United FC, club de la ciudad natal de los hermanos Babayaro.

Otro que sufrió la 'maldición' fue Daniel Amokachi. Delantero rápido y potente, era un fijo en el ataque de las 'Águilas Verdes', generalmente junto con Victor Ikpeba. Llegó a Atlanta como uno de los tres jugadores mayores de 23 años que se permitían convocar y tras la cita Olímpica pasó del Everton al Besiktas, donde, tras un comienzo fulgurante, su estrella fue apagándose por culpa de las lesiones. Dos años después llegaba al Mundial de Francia más como líder de vestuario que por sus posibilidades de jugar. Tan sólo jugó 67 minutos en el segundo partido frente a Bulgaria, pero no pudo volver a hacerlo. Tras la temporada 1998-99 el Besiktas decidió rescindir su contrato debido a las continuas lesiones que sufría. Tras su paso por el equipo turco, Amokachi, que entonces tenía solo 27 años, no consiguió en ningún momento relanzar su carrera. Sus rodillas estaban destrozadas. Lo intentó en el Creteil francés y en los Colorado Rapids de la MLS, con los que ni siquiera llegó a jugar en partido oficial. Sus últimos destinos fueron un equipo de la segunda división de los Emiratos Árabes y un regreso fugaz a la liga nigeriana con el Nasarawa United. 

También Victor Ikpeba vio, cómo tras la muerte del dictador Sani Abacha en junio de 1998, y posicionarse a favor de la democracia en su país, fue desapareciendo gradualmente de las alineaciones de las 'Águilas Verdes'. Tras seis magníficos años en el Mónaco, fracasó en sus aventuras en el Borussia Dortmund y Real Betis, donde solo jugó tres partidos. Después de jugar en Arabia Saudita con el Al-Ittihad, intentó recuperar su carrera en la temporada 2003-04 en el Charleroi belga, pero sin suerte, y finalmente se retiró de los terrenos de juego en 2005 en las filas del Al-Sadd catarí.

Del resto, qué decir. Exceptuando a Sunday Oliseh, Taribo West, Jay-Jay Okocha, Celestine Babayaro, Uche Okechukwu (capitán nigeriano que jugó nueve años en el Fenerbahçe), Garba Lawal y Wilson Oruma, que si tuvieron carreras largas en equipos europeos (algunos de primer nivel), el resto, ninguno consiguió una gran trayectoria deportiva. La mayoría dedicó los siguientes años a jugar en equipos de segunda fila, y poco a poco fueron desapareciendo del mapa futbolístico. Es el caso de Kingsley Obiekwu, Teslim Fatusi, Mobi Oparaku o Abiodun Obafemi.